年亏损超3亿日元,仍将被角川并购的角色商品公司Chara-ani

(*注:以下提到的角色经济可以近似地理解为IP经济)

近日,娱乐巨头角川(KADOKAWA)宣布,将在2022年1月1日,以以每股11329日元价格收购Chara-ani剩余股权,实现100%控股。收购完成后,Chara-ani将不再保持独立运营,而是作为角川公司的一部分,从事授权角色业务。 

Chara-ani是一家经营EC (electronic commerce,电商) 角色事业的战略公司,成立于1999年,由角川书店、Impress、transcosmos、日教贩、Animate和MediaWorks 6家公司合资设立。 

目前,除角川之外,Impress控股 (6.53%) 、transcosmos (6.53%) 、Animate (1.63%) 和读卖广告 (1.63%) 等公司在Chara-ani拥有股份。 

由于角川在Chara-ani的持股比例已有77.15%,全资收购的代价大约3000万日元。 

那么,Chara-ani到底是一家怎样的公司呢?角川为什么要并购这家年净亏损超3亿日元的公司? 

年净亏损超3亿日元的Chara-ani

Chara-ani的主要业务是经营互联网上的角色商店"chara-ani.com"。它算是以动漫为中心的互联网销售的先驱,也从事玩具、软件、书籍规划和制作、版权业务和活动运营,是角川集团授权角色业务的核心组成部分。 

2021财年,Chara-ani销售额为16.6亿日元,营业亏损2.38亿日元,经常性亏损2.36亿日元,净亏损3.1亿日元。 

按照财年来看,Chara-ani 2018年3月期最终损益为2.58亿赤字,2019年3月期为1.13亿赤字,2020年3月期为3.94亿赤字,2021年3月期为3.02亿赤字。 

2018年总资产没有公布,所以没有加入相应数据。公布数据的四年来,Chara-ani一路狂奔在亏损的道路上,但手办等商品产出却从来没有落后于作品热度,总是能推出时新手办和周边,这也是令人不解之处,不能不让人联想到日本的少子高龄化带来的潜在影响。 

角川表示,本次吸收合并旨在提高授权角色产品业务的效率,加快决策速度。近年来,角川正在重组其业务组织,这可能是其中的一部分。 

随着互联网的发展,角色经济,或者说IP经济方兴未艾,再加上疫情促发居家经济,文娱产品所蕴含的角色经济潜力是巨大的。角川不可能放弃这个模块,但Chara-ani的亏损也是实实在在的。角川认为将Chara-ani彻底纳入麾下,提高角色利用效率,是最好的破局方式。 

Chara-ani目前经营的IP包括《名侦探柯南》、《鬼灭之刃》、《新世纪福音战士》、《咒术回战》、《Fate系列》、《我的英雄学院》、《东京喰种》、初音未来等等,几乎囊括了所有大热IP,当然这跟角川丰富的IP库也是分不开的。 

接下来,三文娱为大家梳理Chara-ani的核心业务。 

Chara-ani的主要业务是电商网站“chara-ani.com”运营和手办制作发售,两个手办品牌分别是Toysworks和CAworks。 

1、电商网站运营 

电商网站“chara-ani.com”是Chara-ani的起家业务,也是核心业务。2000年3月29日,Chara-ani开始运营角色综合电商网站“chara-ani.com”。2006年,Chara-ani开始尝试移动端开发。 

目前Chara-ani的销售内容包括动画、漫画、游戏、轻小说、配音演员、偶像等角色内容商品和服务。 

另一个网站是“Chara-ani Chance”,专门负责抽选式贩售,例如音乐CD。 

Chara-ani也拿到了AKB48剧场盘和STU48剧场盘的独家销售权,同样是通过网站抽选。此前Chara-ani也负责过SKE48、NMB48、HKT48的剧场盘和乃木坂46的通常盘。 

消费者可以直接在网站上下单,Chara-ani负责配送,配送费660日元,视情况有额外费用。 

2、实体商品 

Chara-ani出过许多角色衍生商品,其中最具有代表性的就是手办。Chara-ani合作过为数众多的动漫角色,目前官网已公开(包括可预约)的、2011年至今的手办角色数量就有1776个。 

据HOBBY SEARCH 网站数据,Chara-ani自2006年就开始发售手办,可查询到的首款手办原作是《蔷薇少女》,2006年5月下旬起售。 

Chara-ani现在有自己的手办品牌。第一个手办品牌是Toysworks,人物形象大多单纯可爱,很有Q版风格。 

另一个比较新的手办品牌是CAworks。2021年2月21日,手办品牌“CAworks”的第一弹《无职转生》手办开始预约,9月下旬起发售。 

CAworks的风格没有Toysworks那么Q版,较之稍微成熟一些,但也没有完全失去可爱感,整体呈现出一种少男少女的风格。 

不过大多数手办其实都不挂上面两个品牌,这样直接出品的手办相对来说更还原原作一点。 

海外方面,Chara-ani和艺画开天有合作,是《灵笼》冉冰的手办制作商。《盗墓笔记》、《绝顶》、《哈利波特》、《全职高手》、漫威、DC的IP也都有涉及。 

各类周边如键盘贴、CD立牌等等也都在Chara-ani的制作销售范围内。除了角色周边外,还有儿童玩具、化妆品、日用品、游戏主机等等。 

3、虚拟内容 

Chara-ani曾尝试开发原创作品,以广播剧CD为主。目前已有的IP包括2009年的网络广播剧《超!江户娘 天下大变!!》、2011年的女性向广播剧CD《我的执事系列》、《青梅是男孩子》、《恋爱侍酒师 式部酱》。 

在虚拟内容方面Chara-ani还做了一些尝试,比如2012年10月18日,Chara-ani发售了PlayStation Vita用剧情RPG《英雄传说 零之轨迹Evolution》。2013年3月9日,创办了电子漫画《niconico CA漫画》。 

4、其他业务 

为没有独立运营电商能力的企业代制作、运营网站、管理物流、制作商品,以及参与线下漫展出售动画和角色相关商品,也可以代为出展。 

角川为什么要并购Chara-ani?

角川是原角川文库在发展的积累上建立的综合性娱乐公司。就像腾讯依托阅文内容发展文娱事业一样,角川也天然拥有大量的文学作品IP。 

近年来,角川不断设立、整合多元功能的子公司,在角色事业事业方面可以说已经形成了一条完整的产业链。 

资料显示,角川目前共有53家子公司,以及16家有投资关系的公司,其中有些是它设立的海外子公司,例如角川集团亚洲有限公司,还有就是并购公司及专职公司。 

整体来看,从培养人才 (培训学院) 、书籍漫画出版、动画制作发行、游戏制作发行、作品推广宣传 (MCN,特别是面向中国的KOL) 、IP角色商品制作、销售途径都已经打通了。坐拥丰富IP、开发方式齐全,角川似乎也就差Chara-ani这个衍生品制作商和线上销售商的加入了。 

Chara-ani就是子公司之一,只不过原本是独立运营,2022年开始则并入角川集团内部。 

原本角川的业务包括出版事业、影像事业、游戏事业、网络服务事业 (niconico) 和其他事业,角色商品和教育事业等原本是被并在这一项中的。在并购负责角色商品的Chara-ani之后,这一项可能会有所变化。 

另一个在角色商品布局中占有重要地位的有投资关系的公司是Animate 。 

Animate是角川投资的一家以线下店为主的动漫产品销售连锁店,也是是日本最大的动漫连锁店,在全国有120多家店面,可以说是二次元粉丝们路过当地就一定要去的地方。 

如今Animate也有线上行销渠道,海外消费者也可以通过网站订购商品。 

矢野经济研究所7月6日发布数据显示,2020年度授权角色市场规模为252.35亿日元,为2019年的99.6%。 其中商品化市场规模为123.35亿日元,版权市场规模为129.00亿日元。 

2021年授权角色市场规模预计是2020年的100.3%,即253.05亿日元。其中,商品化市场规模可能略有下降,预计为122.05亿日元;版权市场规模可能保持稳中有升态势,预计为131.00亿元。 

2020年的授权角色市场中出现了现象级作品《鬼灭之刃》,带来了一波很大的热度。但由于新冠影响,线下店铺业绩欠佳,最终整体销售额还是略有缩减。 

2020年授权角色商品化市场中,规模占比最大的是玩具(50.9%),达123.35亿日元,玩具之后除其他之外依次是服饰杂货(8.9%)、点心(6.6%)、衣料(5.6%)、家庭时尚(5.2%)、一般食品(4.9%)、自贩机用玩具(4.1%)、文具(2.6%)、化妆品(2.1%)。 

商品化方面,热作《鬼灭之刃》余波仍在,但由于少子化的影响,市场规模还是有所减小。不过版权市场方面,SNS和网络视频中相关广告和形象角色的使用十分活跃,呈增加倾向。 

有趣的是角色市场整体呈稳定状态,Chara-ani的商品中也有《鬼灭之刃》相关周边,但Chara-ani还是在亏损的道路上一去不复返。 

角色商业如今表现出了一个有趣的特征:当紧急情况发生时,角色在传达信息方面具有相当的影响力,可以在各种媒体上传播,因此被使用的情况也逐渐增加,即使是面对新冠疫情的冲击也能保持稳定的市场规模。 

这方面最有代表性的就是地区吉祥物。日本地区吉祥物海内海外人气都很高,在中国也有不少人是“熊本熊”的粉丝。在日本有每年一度的吉祥物评选大赛“yuru-chara”,评选各个地方吉祥物的人气高低,其目的是为了宣传地方产品、活动等信息,促进地方发展。大赛雏形2010年就有了,2011年正式开启第一次评选。就是在第一次大赛上,熊本县的吉祥物熊本熊夺得第一名,知名度迅速提升。 

2020年是“yuru-chara”大赛的最后一届,不过这场持续十年的大赛促生了很多地区吉祥物角色,这些角色今后还会担当促进地区发展的作用。 

未来,矢野经济研究所预计2021年角色经济市场整体会有小幅上涨(0.3%),达253.05亿日元。虽然由于访日外国人数量减少、商品化方面可能不尽如人意,但从视频中诞生的“kumarba channel”等新的角色IP将愈发活跃。 

版权市场方面,由于新冠疫情影响,人们的居家消费增加了,其中就包括看动画,因此动画角色版权为人所追捧。随着新冠疫情趋于稳定,线下舞台、话剧、音乐剧等体验性商业可能也会复苏。 

面对看似将要释放积极信号的市场,角川彻底并购Chara-ani的处置方式,或许能带来一个商业方面的好结果。 

本文来自微信公众号 “三文娱”(ID:hi3wyu),作者:阿靓 。

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